FC St. Gallen - Swansea City

Klar, die Spannung war nach dem verpassten Exploit in Westrussland und den damit verbundenen Chancen auf ein Weitkommen weg. Trotzdem wollte sich der FC St. Gallen positiv von der Bühne Europas verabschieden. Ganz anders sah die Situation beim heutigen Gegner aus. Sie mussten in der Schweiz punkten um nicht auf Schützenhilfe von Valencia angewiesen zu sein. Dementsprechend lockte die Partie auch viele Fans von der Insel nach St. Gallen. Das Heimteam, welches auswärts einen Punktgewinn nur knapp verpasste, war heute also bestrebt, ihren Fans einen versöhnlichen Abschluss zu bereiten.

Auch heute fanden wieder viele Freunde des runden Leders den Weg in die Arena, die heute zum letzten Mal als All-Seater daherkam. Trotz tiefen Temperaturen und schlechtem Wetter kamen an diesem Donnerstagabend 15’298 Zuschauer ins Stadion. Das schlechte Wetter, oder besser gesagt der Nebel, der an diesem kalten Dezembertag über und leider auch im Stadion hing, wurde dann schliesslich fast zum Verhängnis. Schlussendlich wurde die Partie trotz schlechter Sicht angepfiffen. Teilweise konnte man nicht einmal die andere Seite des Stadions sehen. Der Espenblock an sich verabschiedete sich mit einer originellen Choreo von der Bühne Europas und lief wieder einmal auf Hochtouren, so wie wir das in der laufenden EL-Saison von ihm gewohnt waren.

Nach zehn doch ziemlich ereignisarmen Minuten eine erste Schrecksekunde für die Einheimischen. Stürmer Goran Karanovic ging nach einem Zweikampf im Lauf ohne Fremdeinwirkung zu Boden. Für ihn war das Spiel also bereits nach kurzer Zeit vorbei. Wie sich später hinausstellen sollte, erlitt Karanovic bei dieser Aktion einen Muskelfaserriss. Das Verletzungspech bleibt den St. Galler Stürmern also weiterhin treu. Bis zur Pause hatten beide Teams noch einige Chancen auf den Führungstreffer, doch sowohl die Schweizer als auch die Waliser verpassten es, ihre Farben in Front zu schiessen. Die Chancenauswertung; ein Punkt der den St. Gallern wahrscheinlich den Einzug in die Achtelfinals vermiest hatte. Nach der Pause verpasste es Bony, der Ivorer im Dienste der Schwäne, seine Mannschaft mit einem wuchtigen Kopfball in Führung zu schiessen. Das Spiel war, wie schon vor drei Monaten damals auf der Insel, sehr ausgeglichen. In der Folge hatte Roberto Rodriguez zwei Grosschancen, die er beide jedoch mehr oder weniger kläglich vergab.

In den nächsten zwei Szenen stand St. Gallens Mittelfeldspieler Sebastien Wüthrich im Mittelpunkt. In der 62. Minute traf er mit seinem Freistoss nur den Pfosten. Zwei Minuten später liess er alle St. Galler inklusive mich aufjubeln, als er nach einer Hereingabe von Lenjani den verdienten Führungstreffer erzielte. Doch das Tor wurde zu allem Ärger der Zuschauer aufgrund eines Foulspiels annulliert. Trotzdem war die Aktion beispielhaft für das Geschehen auf dem Platz. St. Gallen kämpfte und hatte nun deutlich höhere Spielanteile. In der 80. Minute war es dann endlich soweit. Marco Mathys traf nach einem schnell ausgeführtem Freistoss zum 1:0 für den FC St. Gallen. Die Zuschauer, bis auf die knapp 2000 Fans Swansea Fans, waren aus dem Häuschen. Der FCSG führte einmal mehr in dieser Europa League.

Doch im Gegensatz zum Valencia Spiel schafften es die St. Galler, diesen Vorsprung über die Zeit zu retten. Der zweite Heimsieg und die damit verbundene Heimstärke war Tatsache. Da Krasnodar in Valencia nicht über ein Unentschieden hinauskam, war auch den sympathischen Gäste aus der Ferne feierlich zumute.

Der FC St. Gallen beendet diese Europa League zwar auf dem letzten Platz, doch mit ein bisschen mehr Wettkampfglück wäre ein Weiterkommen durchaus möglich gewesen. Und doch ist es die schönste Zeit, die ich als St. Galler Fan erlebt habe. Besonders schön war die Reise nach Swansea und all die anderen schönen Momenten, die der FCSG uns bescherte. Auch diese Saison hoffe ich weiterhin auf eine starke Rückrunde und wer weiss, vielleicht geht die nächste Europa League wieder mit einem unglaublichen FC St. Gallen über die Bühne. Was noch gesagt werden muss: Der FC St. Gallen bestritt mit diesem Spiel zugleich sein letztes Heimspiel vor der Winterpause. Darum liefen die St. Galler Spieler nach dem Spiel eine Ehrenrunde, bei der auch die Swansea Fans den St. Gallern applaudierten. Eine Geste des Respektes! Ich wünsche mir für das nächste Jahr nur weiterhin so positive Überraschungen, sei es auf sportlicher oder auf menschlicher Ebene.


FC Schaffhausen - FC Chiasso

An einem kalten und deshalb sehr klaren Samstag machten sich zwei vom Fussball getriebene Jugendliche, mit einem Zwischenstop am Rheinfall, auf ins 90 Kilometer entfernte Schaffhausen. Als Wahrzeichen der Stadt gilt der Munot, eine Festung aus dem 16. Jahrhundert, die dank ihrer Aussicht Touristen aus der ganzen Region anzieht. Schaffhausen ist als nördlichste Stadt der Schweiz bekannt und eine der wenigen Schweizer Städte, die nördlich des Rheins liegt.

Nach einem Umstieg in Winterthur erreichten wir um halb drei die Haltestelle «Schloss Laufen am Rheinfall». Hier liegt der grösste Wasserfall Europas und die Grenze zum Kanton Zürich. Wir verweilten eine Weile und schossen diverse spektakuläre Fotos, begünstigt vom Regenbogen, der aufgrund der Gischt entstand.

In Schaffhausen angekommen, schlenderten wir durch die schöne Altstadt, die trotz der Bombardierung durch die USA im Zweiten Weltkrieg grösstenteils erhalten blieb. Auch den Munot besuchten wir und erlebten einen eindrücklichen Sonnenuntergang. Zu Fuss machten wir uns im Anschluss auf zum Stadion Breite, das am anderen Ende der Stadt liegt.

Der FC Schaffhausen ist auf diese Saison hin in die Challenge League, die zweithöchste Spielklasse der Schweiz, aufgestiegen. In dieser Liga hält sich der FCS erstaunlich gut und spielt gar um den Aufstieg in die höchste Liga mit. So konnten die Schaffhausener mit einem Sieg heute den dritten Tabellenplatz festigen. Anders sieht es beim heutigen Gegner aus Chiasso aus. Die Tessiner liegen mit nur acht Punkten aus 16 Spielen auf dem letzten Platz. Dies obwohl sie mit Gianluca Zambrotta über einen (Spieler-)Trainer verfügen, der mit Italien 2006 Weltmeister geworden ist und auch im Clubfussball bei grossen Vereinen gespielt hatte. Um 17.45 Uhr wurde die Partie angepfiffen und der Zuschauerauflauf war mit 745 Zuschauern recht enttäuschend, angesichts der Kälte jedoch nachvollziehbar.

Ebenfalls enttäuschend war das Gezeigte in der ersten Halbzeit, der jegliche Torchancen fehlten. In der Pause zog es uns ins Clubhaus, wo wir uns aufwärmten, da die Temperaturen nun deutlich unter den Gefrierpunkt gesunken waren. Die zweite Halbzeit konnte uns glücklicherweise erwärmen und nach einer Stunde durften die Gastgeber endlich jubeln. Ezgjan Alioski traf zum 1:0 für das Heimteam. In der Folge offenbarte sich die Problemzone der Tessiner immer mehr: Die Offensive. Ihre Reaktion blieb aus und so konnte Schaffhausen bereits den 9. Heimsieg der Saison einfahren.


FC Bayern München – FC Augsburg (09.11.13)

Für die einen verkörpern sind die Bayern die beste Fussballmannschaft der Welt, für andere sind es nur ein Haufen reicher Spieler – und die Fans nur Erfolgsfans. Grund genug, bei einem Abstecher nach München mit dem Derby gegen meinen deutschen Sympathieverein, den FC Augsburg, sich selber ein Bild zu machen. Die Ausgangslage schien dabei klar: Alles andere als ein Heimsieg käme im ungleichen Duell einer Sensation gleich.

Mit der U-Bahn machten sich mein Namensvetter und ich vom Marienplatz auf nach Fröttmanning, von wo aus einem die Menschenmenge ans Ziel führt. Für dieses Spiel hatte ich zwei Tickets im Gästesektor gekauft und so nahmen wir eine Stunde vor Spielbeginn weit oben im dritten Rang unsere Plätze ein. Um 15:30 Uhr ging es endlich los.

Eines muss man den Bayern lassen: Sie haben ein sehr schmuckes Stadion und wenn 71’000 Zuschauer aufschreien, wie in der dritten Minute, als Jerome Boateng aus spitzem Winkel die Führung erzielt, wird es sehr laut. Auch in der Folge waren es die Bayern, die Druck auf das Tor der Gäste ausübten. Ein zweiter Torerfolg blieb ihnen vorerst jedoch verwehrt. Trotz der sich anbahnenden Niederlage sangen die Augsburger im Gästeblock kräftig mit. Auf dem Feld schienen ihre Lieblinge mit den Gedanken bereits in der Pause zu weilen, als Franck Ribéry in der 45. Minute mit einem Traumtor nach einem Freistoss zum 2:0 für die Bayern traf.

In der Pause betrieb Ex-Bayern-Star Paul Breitner Propaganda für eine Olympia 2022 in München. Bekanntlich wurde diese einen Tag später relativ klar abgelehnt. Nach der Pause ging es munter weiter und erstmals zeigten auch die Augsburger, dass sie durchaus Fussball spielen könn(t)en. Im Tor der Augsburger stand mit Marwin Hitz übrigens ein Schweizer, der sogar die gleiche Sekundarschule wie ich besuchte. Doch auch er konnte den letzten Gegentreffer, erzielt von Thomas Müller in der Nachspielzeit durch einen (ungerechtfertigten) Penalty, zum 3:0-Endstand nicht verhindern. Xherdan Shaqiri, der Schweizer im Dienst der Münchner, fehlte verletzt.

Fazit: Wer es sich erlauben kann, Spieler wie Arjen Robben, Thomas Müller und Claudio Pizarro auf der Bank schmoren zu lassen, verfügt über sehr viel Qualität und ist für den FC Augsburg – zumindest heute – eine Nummer zu gross. Fantechnisch lässt diese Arena natürlich keine grossen Spielereien zu.


FC St. Gallen - Valencia CF

Sicher einer der schönsten Momente im Leben eines St. Galler Fussballfans, den FC Valencia bei einem Ernstkampf in der heimischen Arena spielen zu sehen. Die Vorfreude war bei allen riesig, die Chancen auf einen nötigen Punktgewinn waren jedoch ziemlich unrealistisch, ging doch das Spiel in Spanien mit 1:5 aus St. Galler Sicht ziemlich in die Hose. Die Anspielzeit war um 19 Uhr, es ging also wiederum direkt nach der Schule in die Arena raus.

Der Block war bereits gut gefüllt, leider auch mit diversen Modefans, wie das halt eben so ist bei grossen Spielen. Zum Einlaufen der Spieler gab es eine sehr schöne Choreo durch das ganze Stadion und es herrschte Gänsehautstimmung. Auf dem Rasen hielt sich der FCSG wesentlich besser als noch in Valencia und geriet erst in der 27. Minute und einem Pfostenschuss nach einem Freistoss erstmals unter Druck. In der 30. Minute, also nur drei Minuten später, erneut ein Freistoss für Valencia, den sie wiederum an den Pfosten zirkelten. Doch diesmal stand Pablo Piatti goldrichtig und konnte zur Führung einschieben. Ein Stimmungsdämpfer!
Die St. Galler liessen sich jedoch nicht beirren und spielten unbeirrt weiter und kamen so in der 37. Minute zu einem Eckball. Die spezielle und erfolgreiche Variante der St. Galler vollendete Stephane Besle mit dem Kopf zum 1:1. Die Arena stand kopf! St. Gallen hatte tatsächlich gegen den haushohen Favoriten ausgeglichen. Bis zur Pause hin geschah nicht mehr all zu viel und so war der grösste Teil der 16’951 Zuschauer zufrieden mit dem bisherigen Verlauf der Dinge.

Auch in der 2. Halbzeit versteckten sich die St. Galler nicht und spielten munter mit der millionenschweren Truppe aus Spanien mit. In der 57. Minute folgte jedoch ein herber Dämpfer. Valencias hängende Spitze entkam der St. Galler Abwehr und Captain Philippe Montandon konnte den Brasilianer im Dienste der Spanier nur noch mit einem Foulspiel vom (erfolgreichen) Torschuss hindern. Das Verdikt Penalty war klar, die rote Karte meines Erachtens jedoch ein bisschen übertrieben. Jetzt musste also Daniel Lopar den Penalty parieren, um die Chancen auf einen Punktgewinn zu bewahren. Eine nicht sehr einfache Aufgabe, doch Lopar ahnte die Ecke und konnte den Elfmeter abwehren.

Wer gedacht hätte, der Platzverweis stelle die St. Galler vor unmittelbare Probleme, irrte sich. Denn in der 67. Minute enteilte Goran Karanovic der gesamten Abwehr und brachte die St. Galler mit einem Gewaltschuss mit 2:1 in Führung. Es brachen alle Dämme. Diese Begeisterung war unbeschreiblich und verkörpert den schönsten Moment, den ich in dieser Arena erlebt habe.

Die Gäste aus Valencia standen nun unter gewaltigen Druck, wenn sie dieses Spiel nicht verlieren wollten. Auch aus Sicht der St. Galler wurde diese Schlussphase zu zehnt zur absoluten Herausforderung. Leider wurde der Traum vom Sieg in der 76. Minute, nach einem unnötigen Ballverlust der St. Galler, erneut durch Pablo Piatti zerstört. Er musste wiederum nur noch einschieben zum 2:2. Nun galt es aus St. Galler Sicht mindestens diesen einen Punkt über die Zeit zu retten. Dies jedoch gelang leider auch nicht, denn in der 86. Minute traf Sergio Canales mit einem wunderschönen Weitschuss via Pfosten zum 2:3. Im Nachhinein war diese Niederlage sicher schade, doch es besteht weiterhin ein kleines bisschen Hoffnung auf ein Weiterkommen, an das wir St. Galler immer noch glauben.


FC Lausanne-Sport - FC St. Gallen

Früh aufstehen war angesagt! Der nächste Auswärtsmatch stand auf dem Programm, diesmal sollte es nach Lausanne gehen. Drei Punkte beim Abstiegskandidaten sind der Anspruch von ziemlich allen, die im Extrazug den weiten Weg in die Romandie antraten. Lachen, Spass haben und vieles Weiteres, das wird vor allem im Extrazug gemacht. Dass es jedoch auch anderes gibt, mussten wir auf der Höhe von Effretikon erfahren. Ein Rumpeln brachte den Zug zum Stillstehen. Schnell wurde klar das es sich um einen Suizid handelte. Die Gedanken ans Spiel waren verflogen, es war erstaunlich ruhig im Zug.

Knapp 2 Stunden später ging es mit riesiger Verspätung doch noch Richtung Lausanne, wobei in Kloten der Zug gewechselt werden musste. In Lausanne angekommen, wurde fast schon ein Sprint zum Stadion hingelegt, das sich hoch über der Stadt befindet. Die ersten Fans, zu denen auch ich gehörte, erreichten das Stadion in der 33. Minute. Es wurde auf Seiten der Lausanner auf eine Eingangskontrolle verzichtet. Auf die Pause hin waren dann alle Fans als Kollektiv in die Pontaise einmarschiert und sorgten erstmals für Stimmung. Das Pausenresultat war 0:0, man hatte also noch nichts verpasst. Die Zuschauerzahl betrug 3’300 Zuschauer.

In der 2. Halbzeit taten sich die St. Galler mit dem eigentlich schwachen Gegner lange schwer, bis Sebastian Wüthrich die Ostschweizer mit einem Volleyschuss zu Beginn der Schlussviertelstunde erlöste. Der Bann war gebrochen und so traf der bis anhin jeweils etwas glücklose Alhassane Keita nach einem Foulpenalty in der 88. Minute und in der 93. Minute mit einem satten Schuss zum 0:3.

Die Heimreise verlief problemlos, wobei man beim Ersatzzug die 1. Klasse geniessen durfte. Drei Punkte aus Lausanne waren also gesichert, rückblickend schaut jeder, der im Extrazug sass, jedoch gern über diesen Ausflug hinweg.


FC Wil - Servette FC

Es gibt sie überall und eines haben sie fast immer gemeinsam. Sie sind sehr emotional. Die Rede ist von Derbys und für mich als St. Galler sind die Spiele gegen den FC Wil jeweils besonders emotional. Im Moment steht der FC St. Gallen jedoch in den oberen Reihen der Super League, während der FC Wil um den Aufstieg in genau diese Liga spielt. Heute kommt der Gast aus Genf; und ist der Absteiger aus der Super League. Spannung ist bei diesem Duell also garantiert. Wer aber trotzdem noch mehr vom Derby wissen will, ist hier richtig.

Der FC Wil hat auf die neue Saison hin ein neues Stadion an alter Wirkungsstätte bekommen, das auf den Namen IGP Arena hört und 6’000 Zuschauern Platz bietet. Aufgeteilt sind diese Plätze auf drei Stehtraversen und eine mit Sitzschalen bestückte Haupttribüne. Gespielt wird auf Kunstrasen. Grund genug, dem eigentlichen „Rivalen“ einen Besuch abzustatten. Das Stadion ist schmuck und auch in der Grösse ideal für den FC Wil.

Das Spiel begann für die Gäste aus der Romandie deutlich besser und so konnten die zirka 100 mitgereisten Fans bereits in der 14. Minute und einem Kopfballtor von Igor Tadic die Führung bejubeln. Das Gegentor rüttelte die Wiler wach, die nun endlich auch anfingen, Fussball zu spielen. Die logische Folge daher war der Ausgleichstreffer der Wiler in der 36. Minute. Nach einem Lattenschuss stand Ivan Audino goldrichtig und traf zum Ausgleich. Dann folgte das kurioseste Tor, das ich in meinem bisherigem Groundhopping-Leben je gesehen habe. Servette Goalie Müller legte den Ball für den Abkick auf den Boden und sah den von hinten kommende Audino nicht, der geschickt auf Martin Steuble zurück legte, und dieser bekundete keine Mühe das leere Tor zum erstmaligen Führungstreffer für die Wiler zu treffen. Die Führung für den Gastgeber währte jedoch nicht lange. Noch vor der Pause traf Geoffrey Tréand per Foulelfmeter zum 2:2-Ausgleich. Dem Penalty ging ein Halten eines Genfer Stürmers im Wiler Strafraum vor.

In der zweiten Halbzeit neutralisierten sich die Mannschaften weitgehend und 1’710 Zuschauer sahen nur noch wenige Torchancen. So war das Unentschieden in diesem Spitzenkampf nur logisch und gerecht. Nach der flotten Partie ging es per Zug zurück nach St. Gallen.


SCR Altach - TSV Hartberg

Kurzfristig ging es an diesem Freitagabend ins Nachbarland Österreich. Ziel war die Gemeinde Altach im Vorarlberg, wo der SCR Altach beheimatet ist. Dieser spielt zurzeit in der zweithöchsten Liga Österreichs und ist dort Tabellenführer. Mit zwei Kollegen zusammen erreichten wir relativ früh das Stadion, wo wir unsere Plätze in der dritten Reihe der Haupttribüne – schön zentral – einnahmen. Der heutige Gegner kam aus Hartberg, das nur etwa 40 Kilometer von der ungarischen Grenze entfernt liegt. Eine entsprechend lange Reise hatten das Auswärtsteam also bereits hinter sich.

Um 18:30 Uhr war Anpfiff im Stadion Schnabelholz und 3’357 Zuschauer sahen von Beginn weg eine stark aufspielende Heimmannschaft, die den Gästen aus der Steiermark nur wenig Spielraum gewährte. Die Chancen blieben zu Beginn jedoch eher rar. In der 27. Minute jedoch erzielte Boris Prokopic nach einem mustergültigen Angriff die verdiente Führung für die Altacher. In der 2. Hälfte weiterhin das gleiche Bild. Die Gäste zeigten sich, wohl auch aufgrund der langen Anreise, ziemlich harmlos, während das Heimteam bemüht war für klarere Verhältnisse zu sorgen. In der 75. Minute wurde der Bann schlussendlich gebrochen. Martin Harrer traf nach einem Torwartbock für die Vorarlberger. Nur drei Minuten später sorgte Hannes Aigner per Kopf für das 3:0. Dies war zugleich auch das Schlussresultat in einer einseitigen Partie.

Damit verteidigen starke Altacher ihre Tabellenführung souverän und bleiben weiter im Rennen um den Aufstieg in die Bundesliga. Was es noch zu sagen gibt: Wer ein preiswertes und ausgewogenes Essensangebot an Fussballspielen mag, ist in Altach genau richtig! Hier gibt es über Pommes, Döner bis hin zum Donut alles, was das leibliche Wohl begehrt.


FC Fulham – Stoke City (05.10.13)

Alle Jahre wieder könnte man sagen, zumindest für mich. Bereits im Frühling und zur gleichen Zeit im letzten Jahr war ich in der Hauptstadt Englands anzutreffen. Heute wurde vor allem viel geshoppt und gegessen. Am Nachmittag machten wir uns auf mit der Metro zur Station Putney Bridge, welche als nächstgelegene zum Stadion des FC Fulham gilt. Bereits an der Haltestelle und an den enormen Menschenmengen war anzumerken, dass hier und heute Fussball gespielt wird. Leider betraten wir das Stadion erst in der 2. Minute und verpassten so das Einlaufen der beiden Mannschaften. Wir hatten Plätze in der siebten Reihe, sehr zentral hinter dem Tor am Putney End. Dies garantierte uns geniale Sicht. In der Anfangsphase waren es vor allem die Plätze und der Support der Stoke Fans welcher für das Positive sorgte. Das Spieltreiben verdiente höchstens das Prädikat genügend. Dies obwohl Fulham mit Berbatov, Karagounis und Hangeland doch über einige bekannte Spieler verfügt. Was uns Schweizer natürlich auch besonders freut; mit Senderos und Kasami stehen zwei Spieler das ganze Spiel über auf dem Platz.

Nach müden 45 Minuten ging es in die Pause. Statt den üblichen Pausentee gab es einen rund 30 Centimeter Hot-Dog, der auch nur aus Essensnot gegessen wurde. Die 2. Halbzeit begann vielversprechend und Stoke City machte Dampf. Vor allem Arnautovic im Sturm der Gäste liess seine Klasse immer wieder aufblitzen. Stoke übernahm nun mehr und mehr das Spielgeschehen und die rund 2000 Stoke Fans waren im gut gefüllten Stadion deutlich zu hören. Insgesamt waren 24’634 Zuschauer ins Stadion gepilgert. Ins legendäre Craven Cottage, welches wie der Name schon sagt über eine Jagdhütte verfügt, welche sich in einem Ecken des Stadions befindet.

Als schon niemand mehr an ein Tor glaubte, spielte der Schweizer Pajtim Kasami einen entscheidenen Pass und der eingewechselte Darren Bent traf in der 83. Minute zum (unverdienten) 1:0 für Fulham. Danach waren sowohl Spieler als auch Gästefans nach einer eigentlich starken Leistung bedient.

Nach dem Spiel ging es mit der Metro zurück ins Stadtzentrum, wo erst einmal gemütlich im KFC gegessen wurde.


Swansea City - FC St. Gallen

Erstes Auswärtsspiel in der Europa League! Und dies gleich auf der Insel, gegen den Premier League Club Swansea City. Grund genug sagten wir uns und machten uns zu viert auf die Reise ins 1400 Kilometer entfernte Wales. Wie sich später herausstellen sollte, waren wir nicht die einzigen. Rund 1500 Fans aus St. Gallen sind für das Spiel angereist. Am Mittwochmorgen ab Zürich Flughafen gings via Amsterdam nach Bristol, von wo uns ein Bus in die zweitgrösste Stadt von Wales brachte. Neben Fussball schauen, haben wir auch die sehr schöne Landschaft genossen und Spaziergänge entlang der Küste unternommen.

Am frühen Donnerstagabend versammelten sich dann um 17.30 Uhr wie abgemacht alle Fans am Castle Square. Nach einem kurzen Einsingen gab es einen stündigen Stadionmarsch, der so manch Waliser aus seinem Häuschen lockte. Die Fans waren bereit! Bereits eine Stunde vor Spielbeginn gaben die St. Galler Fans den Gastgebern eine Kostprobe von der Stimmung, die sie erwarten wird. Um 20.05 Uhr gings dann endlich los. Mit jeder Menge Tricks haben die St. Galler auch Fahnen ins Stadion gebracht und zum Intro wurden diverse Pyros gezündet. Ein seltenes Bild in der Premier League.

Der FCSG startete gut in die Partie, welche sehr offen war. Nach einer Viertelstunde und einer Flanke von Rodriguez wehrte ein Swansea-Verteidiger den Ball unglücklich mit der Hand ab. Das Verdikt war klar. Handselfmeter! Nicht wie normal Janjatovic, nein diesmal trat Karanovic den Penalty und dies sollte sich rächen. Wie alle St. Galler mitsamt den Fans war er sehr nervös und Tremmel seitens der Gastgeber konnte parieren. Nur wenige Minuten später konnte der formstarke Marco Mathys erneut auf den deutschen Torwart im Dienste der Waliser losziehen, aber auch er scheiterte. In der Folge war es ein offener Schlagabtausch, wobei Swansea in der 24. Minute einen Pfostentreffer zu verzeichnen hatte. Mit dem 0:0 gings in die Pause, aus St. Galler Sicht konnte man zufrieden sein; einziges Manko einmal mehr: die Chancenauswertung! In der 2. Halbzeit wurde den Zuschauern eindrücklich aufgezeigt, warum die Mannschaft aus Swansea auch das Barcelona von England genannt wird. Sie überzeugte mit schnellem Kombinationsfussball, der oftmals den einen oder anderen St.Galler Verteidiger alt aussehen liess. So auch in der 55. Minute als Wayne Routledge eine schöne Kombination der Waliser erfolgreich zum 1:0 abschloss. Das Stellungsspiel der St. Galler Verteidigung versagte in dieser Szene völlig. In der Folge sahen 15’397 Zuschauer wie die Fans der St. Galler ihr Team mit unermüdlichem Support nach vorne peitschte, mehr als ein Pfostenschuss in der 81. Minute von Nater lag jedoch nicht mehr drin.

So musste sich der FC St. Gallen beim ersten Aufeinandertreffer der beiden Teams mit 1:0 geschlagen geben. Wenn es jedoch einen Sieger gegeben hätte, waren das die St. Galler Anhänger die wie damals YB in Liverpool den Einheimischen zeigten, was richtiger Support ist. – Auch wenn man nach dem Spiel im Dunkeln rund eine Stunde zurück in die Stadt laufen musste, weil sich die Verantwortlichen mit der Anzahl Extrabusse für die Gästefans verrechnet hatten.


GC Zürich - FC St. Gallen

Einmal mehr ging es an einem Samstag in die Fremde, diesmal in die grösste Schweizer Stadt. Wie immer wenn es nach Zürich geht, dürfen sich die Spieler auf einen grossen Anhang freuen, so war es auch dieses Mal, als der gut gefüllte Extrazug um 16.37 Uhr den St. Galler Hauptbahnhof verliess. Letztes Jahr traten die St. Galler die gleiche Reise an, ungeschlagen als Tabellenleader hatten die Zürcher den Ostschweizern jedoch damals die erste Niederlage hinzugefügt. Dieses Jahr war die Sache genau umgekehrt. GC war zumindest in der Meisterschaft ungeschlagen und darum Leader und die Grün-Weissen wollten zum Spielverderber avancieren.

Um 19.45 Uhr wurde die Partie bei magerer Kulisse angepfiffen, wie man es von den Zürcher Klubs gewohnt ist, dieses Mal war der Zuschauerauflauf zusätzlich vom politischen Nein zum neuen Stadion beeinträchtigt. Lediglich 6780 Zuschauer, davon knapp 800 Espen fanden den Weg zum Letzigrund. In der Anfangsphase des Spiels waren es vor allem die Fans, die sich gegenseitig duellierten, zum Beispiel als im Gästefanblock ein Transparent mit der Aufschrift „Au eui Enkel stönd noh im Letzi“ in die Höhe gehalten wurden. Mit dieser Aktion wollten die St. Galler die Wunde der enttäuschten GC-Fans über das nicht zustande kommende Stadion vergrössern. Nachdem beide Mannschaften in der Folge zu guten Torchancen kamen, war es in der 32. Minute Goran Karanovic, welcher nach einem mustergültigen Konter auf den besser postierten Ermir Lenjani ablegte, welcher zum 0:1 für die Espen einschiessen konnte.

Die Partie wurde wie gewohnt wenn diese zwei Rivalen aufeinander treffen ziemlich hart geführt. Bis zum Pausenpfiff neutralisierte sich das Geschehen und die St. Galler konnten verdient mit der knappen Führung in die Pause.
Die 2. Halbzeit beginnt mit einem Paukenschlag! Nassim Ben Khalifa geht nach einem Zweikampf mit St. Gallens Rückkehrer Stephane Nater zu Boden. Aufgrund eines Ellbogenschlags sah er somit die gelbe Karte und wurde (zurecht) des Feldes verwiesen. Die Gäste nun also für knapp eine Halbzeit mit einem Mann weniger.
Nur acht Minuten später rastete GC-Stürmer Izet Hajrovic nach einem nicht bekommenen Freistoss völlig aus und streckt St. Gallens Verteidiger Stephane Besle à la Zinedine Zidane. Logische Folge daraus war die rote Karte und nun spielten die beiden Mannschaften mit je 10 Spieler weiter. Hajrovic hatte nun so seinem Team den entscheidenden Vorteil genommen.

In der Folge passierte nicht mehr viel in Zürich, St. Gallen siegte auswärts beim Leader und nach dem Spiel waren alle über diesen Arbeitssieg froh.